Partons à la découverte des marais salants de la Vie à Saint-Hilaire-de-Riez

Publié le : 26/03/2018 dans : Camping Saint Hilaire de Riez 

Si vous avez déjà visité la Vendée, vous avez sûrement vu ces dizaines de pyramides de sel qui trônent sur le long des routes du littoral. De Talmont-Saint-Hilaire à Saint-Hilaire-de-Riez en passant par Noirmoutier, les marais salants font partie du décor... Profitez de votre séjour au camping Sol à Gogo pour découvrir les Marais salants de la Vie à Saint-Hilaire-de-Riez, ces grands labyrinthes à ciel ouvert, en compagnie d'un authentique saunier vendéen !

marais salants

Une visite nature et culture passionnante qui ne manque pas de sel !

Amateur de découvertes pittoresques, amoureux de la nature ou simple curieux, laissez-vous conduire au coeur des salines de Saint-Hilaire-de-Riez, un site naturel d'exception protégé par la loi littoral et classé Natura 2000. Lors d'une visite libre ou commentée d'1h30 environ en compagnie d'un guide qui connaît les lieux comme sa poche, partez à la rencontre des derniers sauniers hilairois. De juin à septembre, ils récoltent à la main la fameuse "fleur de Sel", si chère aux fins gourmets et chefs étoilés. Pour rendre la visite encore plus vivante, votre guide vous racontera l'histoire des marais salants en Vendée pimentée de petites anecdotes, la folle aventure du commerce du sel en Vendée, les différentes étapes de la formation du sel et les secrets de l'or blanc. Vous apprendrez, par exemple, comment se forme la fleur de sel, si fragile et délicate, sous l'effet conjugué du vent et du soleil, pourquoi le sel est disposé en pyramides ou encore la différence entre un paludier et un saunier. Tout au long de la balade, votre hôte vous en dira long sur la faune et la flore des marais salants, particulièrement riche et préservée. On peut y observer des avocettes élégantes, échasses blanches, cygnes, cormorans... En chemin, vous aurez l'occasion d'engager la conversation avec les sauniers qui se feront un plaisir de vous expliquer leur travail et les gestes techniques traditionnels qui rythment le quotidien des producteurs d'or blanc depuis plusieurs siècles. En fin de visite, faites un crochet par la petite boutique du "Sel de Vie". On y trouve plein de bonnes choses et de bons produits autour du sel de Vendée : l'inestimable fleur de sel bien entendu, du gros sel nature ou aromatisé à la cannelle, gingembre, coriandre, mais aussi de la salicorne préparée en marinade, sans oublier les confiseries qui font craquer tous les campeurs comme les délicieux caramels au beurre salé qui collent tant aux dents.... Un lieu rempli de saveurs pour ramener plein de souvenirs de vos vacances en camping en Vendée !

Un petit d'histoire...

Les paysages des marais salants ont été façonnés par l'homme dès le Moyen Âge, vers le VIIe siècle. Creusés à la force des bras dans les années 1700, les marais salants occupent au milieu du XIXe siècle près de 1000 hectares de terre dans la basse vallée de la Vie. En activité jusque dans les années 1970, ces marais sont abandonnés au fil du temps et transformés en bassins à poissons. Depuis les années 1990, la réhabilitation d'anciens marais salants, reconstruits à l'identique, permet de faire revivre cette activité intimement liée à l'histoire de Saint Hilaire de Riez. Aujourd'hui, les visites guidées des marais salants permettent aux visiteurs de découvrir une tradition ancestrale et savoir-faire millénaire, mais aussi des outils et des méthodes de travail unique qui ont su traverser les âges sans jamais vraiment se perdre.

VISITES LIBRES ET GUIDÉES :

De juin à septembre, des visites des marais salants à Saint-Hilaire-de-Riez sont organisées tous les jours.

Le Marais de l'Étoile 87, route du Sel, Saint-Hilaire-de-Riez

La Saline du Recoin 81 route du Sel (RD 38 bis, axe Saint-Gilles-Croix-de-Vie - Saint-Hilaire-de-Riez)

Consultez + d'infos sur les dates, horaires et tarifs des visites guidées des marais salants de la Vie.

photo : Patrick Despoix - CC BY-SA 4.0

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